보청기의 종류에는 어떤 것들이 있나요?

보청기는 청각 장애인들이 소리를 더욱 잘 듣고 이해할 수 있도록 도와주는 장치이에요. 보청기는 다양한 유형과 기술로 제공되며, 개인의 청각 상태, 용도 및 선호도에 따라 선택할 수 있어요. 이번 글에서는 일반적으로 사용되는 보청기의 주요 유형과 특징에 대해 알아보겠어요.

보청기의 종류에는 어떤 것들이 있나요?插图

후면 차단 보청기 (Behind-the-Ear, BTE):

후면 차단 보청기는 가장 일반적으로 사용되는 보청기 유형이에요. 이 보청기는 외이도에 설치된 수술 없는 장치인 오디오 튜브와 이어피스로 구성돼요. 소리는 보청기의 몸체에서 생성되고 외이도로 전달돼요. 후면 차단 보청기는 다양한 청각 손실에 대응할 수 있으며, 크기와 모양도 다양해요.

수술식 후면 차단 보청기 (Receiver-in-the-Canal, RIC):

수술식 후면 차단 보청기는 BTE와 유사한 형태를 가지고 있지만, 실제로는 외이도에 작은 스피커가 직접 설치되는 구조이에요. 이를 통해 더욱 자연스럽고 선명한 소리 전달이 가능해요. 또한, 보청기의 모체는 작고 가벼워 편안한 착용감을 제공해요.

귀안에 착용 보청기 (In-the-Ear, ITE):

귀안에 착용 보청기는 외이도 내부에 직접 설치되는 보청기로, 개인의 귀구조에 맞게 제작돼요. ITE는 크게 전체 귀를 차지하는 큰 유형인 풀 쉘(Full Shell)과 귀의 일부를 차지하는 작은 유형인 반 쉘(Half Shell)로 구분돼요. ITE는 보청기의 모체가 귀에 보이므로 미적인 측면에서 선호되지 않을 수 있지만, 쉽게 조작할 수 있으며, 배터리 수명도 길어 편리해요.

귓볼 착용 보청기 (In-the-Canal, ITC):

귓볼 착용 보청기는 외이도의 일부에 설치되며, 귀에 더욱 자연스러운 모습을 제공해요. ITC는 ITE에 비해 더 작고 보이지 않기 때문에 미적으로 더욱 선호되는 편이에요. 그러나 충전지와 프로그램 조작을 위한 공간이 제한적일 수 있어요.

귀안으로 착용 보청기 (Completely-in-the-Canal, CIC):

귀안으로 착용 보청기는 외이도의 깊숙한 부분에 설치되어 거의 보이지 않아요. CIC는 매우 작고 은폐되어 있어 미적인 관점에서 선호되며, 바람이나 기타 외부 소음을 최소화하는 이점도 있어요. 그러나 보청기의 크기와 배터리 수명이 제한적이므로 사용자의 청력 상태와 개인 용도를 고려해야 해요.

야외 및 스포츠용 보청기 (Outdoor and Sports Hearing Aids):

야외 및 스포츠용 보청기는 활동적인 라이프스타일을 가진 사람들을 위해 특별히 설계된 보청기이에요. 이러한 보청기는 풍부한 외부 소음 환경에서도 명료한 음성을 전달하고, 습기, 먼지 또는 땀과 같은 요인에 강하도록 제작되었어요. 또한, 이러한 보청기는 특수한 디자인 요소와 방수 또는 방진 기능을 갖추고 있어 활동 중에도 안정적으로 착용할 수 있어요.

자동 조정 보청기 (Self-Adjusting Hearing Aids):

자동 조정 보청기는 사용자의 환경에 자동으로 적응하여 최적의 청력 환경을 제공하는 기능을 갖춘 보청기이에요. 이러한 보청기는 주위 소리의 크기, 주파수 및 방향을 감지하고 사용자의 청력 상태에 맞게 소리를 조정하여 최상의 청각 경험을 제공해요. 자동 조정 보청기는 사용자의 편의와 사용 편의성을 높여주어요.

임플란트 보청기 (Implantable Hearing Aids):

임플란트 보청기는 중증 청각 장애를 갖는 사람들을 위한 외부 장착형 보청기 대신 청각 장치를 몸 안에 식립하는 방법을 사용하는 보청기이에요. 이러한 보청기는 외부 신호 처리 장치와 내부 임플란트를 포함하고 있으며, 청각 신경에 직접 작용하여 소리를 전달해요. 임플란트 보청기는 중요한 내부 청각 손실에 대한 효과적인 해결책으로 사용돼요.

앰플리파이어 (Amplifier):

앰플리파이어는 간단한 형태의 보청기로, 소리를 크게 증폭시켜주는 역할을 해요. 앰플리파이어는 주변 소리를 증폭시켜 사용자가 더 잘 듣도록 도와주어요. 그러나 앰플리파이어는 개별 청력 상태에 대해 세밀한 조정을 제공하지는 않아요.

이 외에도 최신 기술을 활용한 Bluetooth 및 무선 연결이 가능한 스마트 보청기, 시그니처 보청기 등 다양한 유형의 보청기도 존재해요. 이러한 보청기는 애플리케이션을 통해 제어되며, 주변 환경에 따라 소리를 조절하거나 다양한 기능을 활용할 수 있어요.

보청기 선택 시 청력 전문가와의 상담이 필요하며, 개인의 청력 상태, 용도, 미적인 측면 및 기술적 요구 사항을 고려해야 해요. 이를 통해 개인에게 가장 적합한 보청기를 선택하고, 소리를 더욱 명확하게 듣고 일상 생활의 질을 향상시킬 수 있어요.

보청기의 종류는 사용자의 개별적인 청력 상태와 용도에 따라 다양해요. 청력 전문가와의 상담과 평가를 통해 개인의 요구 사항과 목적에 맞는 보청기를 선택하는 것이 가장 중요해요. 이를 통해 보다 나은 청각 경험과 일상 생활의 편리성을 얻을 수 있어요.

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